June 2000
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Looking ahead with feeling
A younger and dynamic staff; a turnkey offer, integrated with specialised feeders and end-of-line solutions; new high tech electronic flow packs; new markets. Cavanna celebrates 40 years in 2000 and looks ahead, with feeling.

The year 2000 is caught up in the entirely earthly revolution of globalisation rather than any sciencefictional encounters of the “third kind”, and this year the Cavanna company turns 40 and lays the foundation for further growth. The Novara company celebrates this anniversary with confidence in view of the success on the world wrapping markets and the possibilities opened up by “turnkey” products and service integration.
With the support of a reorganised structure, under the guidance of the founder’s daughter and chairwoman (Alessandra Cavanna is the present managing director and is soon to be joined by her brother Riccardo as head of Computer Systems), the family business is focusing on human resources and on the traditional values of reliability, competence and meeting the customer – also on a human level.

An entrepreneur as a friend
The “customer’s satisfaction” is deemed a real competitive advantage at Cavanna: a primary objective that informs the company culture, working to offer “substantial aid to face the future with an informed outlook and proper instruments”.
Right from the very beginning, this objective has led the company to develop a theory and practice based on the direct and global approach to the customer’s problems. «When we went onto the South American markets in the early ’70s – Alessandra Cavanna recalls – we built up strong contacts with the local business people, aided by the congeniality between family-run businesses, and this established close friendships, initially between the founders and later between their children. It may sound like an anachronism, but “working with your heart” produces results that no process can guarantee, by building that trust without which it is not possible to tackle any complex problem, be it with the entrepreneur’s company or the multinational. Providing other means, together with business motives and competence, not only encourages mutual understanding, but also means both parties’ human resources are optimised, and there is a greater tendency to openness».

Control and responsibility
On an organisational level, over the last two years, this “human” approach to business has led to reassessing and uniting two apparently contrasting values: the importance of the entrepreneur’s coordinating and controlling role and the efficacy of a managerial running of various aspects of the business.
«Some time ago – Ms Cavanna states – we realised that we needed to strengthen our structure, especially in the sales and assistance functions. My father then placed his trust in me, and assigned me to managing director. This was followed by the nomination of Franco Oliaro to sales director (already head of engineering with a good customer instinct and understanding), reorganisation of services in the three main areas of pre sales, sales and after sales, the identification of coordinators for the area managers and the key accounts that follow the large multinational customers. And finally, we boosted our after sales, technical management (divided into mechanical, electric and electronic parts) and production, making the most of the 11,000 m2 plant and the new management centre opened in ’96».
The importance given to human resources at Cavanna also translates into a constant commitment to keep personnel updated as regards technical and professional developments, with the intention of offering customers new service facilities. And so, a feed back detection system has been developed to identify needs and problems expressed by the market, while on the structure side, a new Test Room has been set up for conducting tests on materials and other specific aspects.
«This reorganisation – Cavanna comments – has brought important spin offs, allowing us to consolidate turnover results and, more importantly, to close ’99 with a very satisfying increase in profitability. But that’s not all: this makes us capable of taking on new market challenges, increasing our shares on the traditional outlet sectors (led by bakery and confectionery) and opening up new developments in the non-food sectors».

Electronics, integration and new markets
The founder of the Piedmontese company, Mario Cavanna, is a key figure among the initiators of the development in flow pack in Italy, and today his company is based in five continents, with a complete range of wrapping machines, product feeding and distribution systems. As the result of synergies with similar producers, the company’s supply is now about to develop further “upstream” in primary wrapping, with wrapping units, palletizers and more, towards robotized end-of-line management.
The crucial changeover from mechanical conception to electronics has dictated product development in the last two decades, leading to the most advanced machines that employ operations with short response times and independent axes and motors, coordinated by electronic controls.
«Today – explains Alessandra Cavanna – the R&D division follows two basic requirements: standardisation of machine construction concepts and high use efficiency. This leads us to provide for all the details of the concept, from the operator interface, for a greater “friendliness” and flexibility of use, to the feeding systems where the irregular form of the pack requires special attention in clustering, while guaranteeing both quick and simple format change. In keeping with the trends in the market outlets, we are developing into a provider of high tech integrated solutions, and we are capable of producing and installing turn-key plants».
Over time the company has given more and more value to aesthetic aspect of the machine (the body of the models launched in ’97 was designed by Sottsass, editor’s note), which expresses sensitivity for corporate communication (the latest brand restyling was done in the same year), with the overall intention of harmonising the various project plans. «The work on the machine bodies – Cavanna explains – starts from the basic modularity of the systems, not only to achieve visual objectives of identification and pleasing appearance, but also the objective of maximum functional rationality, facilitating plant sanitation and maintenance and increasing operator safety».

The new machines presented at Ipack-Ima
This approach can be seen in the latest wrapping machines developed by the company and presented at Ipack-Ima: the models Zero 5 CKWD and Zero 5-105 (with the accompanying “Zero 3” for wrapping telephone cards, on display at the Etipack stand).
The first model was purpose-designed for automatically wrapping wafers in direct grip with the cutters, and is equipped with a 90° book portion transfer system, driven by a brushless motor and capable of 45 operations/min. Wafer placement in the feeding chain is also electronically controlled, thus ensuring speedy and delicate operations. The line, displayed in the one-path version, is available in a two-path feeding system and can be equipped with an intelligent book transfer system capable of weighing the loads. Hold quality and appealing results are guaranteed by the suction devices for crumbs and air from the pack, by the orbital bellows and by the device for resealing the side flaps.
Whereas the Zero 5-105 was designed for wrapping individual pieces of chocolate bars, wafers and similar snacks. The machine, which is also available in steel, is connected to a phasing system with independent belts, and the entire system is driven by a brushless motor.
This a compact machine with a design dictated by simple forms. Various details reveal an attention to cleaning and security aspects: the 600 mm of free space between the machine and the ground, the number of props reduced to a minimum, and the rounded forms. The Zero 5-105 ends with a product insertion at 105° on the feeding chain, mounted so that it projects and with plastic nibs that can be taken out and repositioned one by one, and it is fed by a new SDR patented rank distributor, which was also designed to facilitate cleaning, with a concept of “product always on view” so as to reduce production losses for difficult interventions during the working cycle.
Uno staff più giovane e dinamico; un’offerta chiavi in mano, integrata di alimentatori specializzati e soluzioni di finelinea; nuove flow pack dall’elettronica evoluta; nuovi mercati. Cavanna compie 40 anni nel 2000 e guarda avanti, con sentimento.
Elena Piccinelli

n un 2000 animato non da fantascientifici incontri del “terzo tipo” ma dai rivolgimenti tutti terrestri della globalizzazione, Cavanna compie 40 anni e getta le basi per una crescita ulteriore. L’azienda novarese festeggia l’anniversario forte dell’affermazione sui mercati mondiali del confezionamento, e delle prospettive aperte dall’integrazione di prodotto e di servizio all’insegna del “chiavi in mano”.
Sostenuta da un’organizzazione rinnovata, guidata dalla figlia del fondatore nonché presidente (Alessandra Cavanna ne è oggi l’amministratore delegato e verrà presto affiancata dal fratello Riccardo in veste di responsabile dei Sistemi Informativi), l’impresa famigliare punta sulle risorse umane e sui valori tradizionali della serietà, della competenza e dell’incontro col cliente. Anche sul piano umano.

Un imprenditore per amico
In Cavanna la “soddisfazione del cliente” è valutata come reale vantaggio competitivo: obiettivo primario che permea la cultura d’impresa, impegnando a offrire «un aiuto sostanziale per affrontare il futuro in modo consapevole e con strumenti adeguati».
Questo ha portato, sin dalle origini, a sviluppare una teoria e una pratica fondate sull’approccio diretto e globale ai problemi del cliente. «Quando, nei primi anni ’70 ci siamo affacciati al mercato sudamericano - ricorda Alessandra Cavanna - abbiamo costruito con gli imprenditori locali un contatto forte, favorito dall’affinità fra strutture aziendali famigliari, che ha creato anche solidi rapporti di amicizia, fra i fondatori prima e fra i figli poi. Potrebbe suonare anacronistico, eppure “lavorare col cuore” porta frutti che nessuna procedura può garantire, costruendo quella fiducia senza cui non è possibile affrontare alcun problema complesso, né con l’impresa padronale né con la multinazionale. Mettere in campo altre facoltà, accanto alla ragione e alla competenza, non solo favorisce la comprensione reciproca, ma permette di valorizzare le risorse umane proprie e dei nostri interlocutori, e orienta all’apertura».

Controllo e responsabilità
Sul piano organizzativo, questo approccio “umanistico” al business ha portato, negli ultimi due anni, a rivalutare e coniugare due valori solo apparentemente contrastanti: l’importanza del ruolo di coordinamento e controllo dell’imprenditore e l’efficacia di una gestione manageriale dei vari aspetti del business. «Qualche tempo fa - afferma al riguardo l’imprenditrice - abbiamo capito che occorreva rafforzare la nostra struttura, soprattutto nelle funzioni commerciali e di assistenza. In quell’occasione mio padre mi ha dato fiducia, assegnandomi il ruolo di amministratore delegato. Sono seguiti la nomina a direttore commerciale di Franco Oliaro (già responsabile dell’engineering e buon conoscitore dei clienti), la ristrutturazione dei servizi nelle tre aree principali del prevendita, vendita e postvendita, l’individuazione di coordinatori dedicati agli area manager e ai key account che seguono i grandi clienti multinazionali. Infine, abbiamo potenziato il postvendita, la direzione tecnica (articolata in parte meccanica, elettrica ed elettronica) e la produzione, sfruttando appieno lo stabilimento da 11.000 m2 e il nuovo centro direezionale, inaugurato nel ’96».
In Cavanna l’attenzione alle risorse umane si traduce anche in un costante impegno ad aggiornare il personale, sugli sviluppi tecnici e di mestiere ma anche con l’intento di offrire nuovi strumenti di servizio al cliente. Fra l’altro, è stato messo a punto un sistema di rilevazione dei feed back, per individuare esigenze e problemi espressi dal mercato, mentre sul versante strutturale è stata allestita una Sala Prove, per la verifica dei materiali e altri test particolari.
«Questa riorganizzazione - commenta Cavanna - ha avuto ricadute importanti, permettendoci di consolidare i risultati di fatturato e, soprattutto, di chiudere il ’99 con un incremento della redditività molto soddisfacente. Ma non solo: ci mette in grado di affrontare le nuove sfide del mercato, ampliando le nostre quote sui tradizionali settori di sbocco (bakery e confectionery in primo luogo) e aprendo nuovi sviluppi nel non-food».

Elettronica, integrazione e nuovi mercati
Il fondatore della società piemontese, Mario Cavanna, figura a pieno titolo fra gli artefici dello sviluppo del flow pack in Italia e oggi la sua azienda è radicata nei cinque continenti, con una gamma completa di confezionatrici, sistemi di alimentazione e distribuzione dei prodotti. Grazie alle sinergie con costruttori affini, la sua offerta si va ora sviluppando ulteriormente anche “a valle” del confezionamento primario, con unità di incartonamento, palettizzazione e oltre, verso la gestione robotizzata del finelinea.
Il passaggio cruciale dalla concezione meccanica all’elettronica ha improntato gli sviluppi di prodotto degli ultimi due decenni, approdando alle macchine più evolute che impiegano azionamenti con bassi tempi di risposta e assi a motorizzazione indipendente, coordinati da controlli elettronici. «Oggi - spiega Alessandra Cavanna - il reparto R&S lavora seguendo due requisiti base: standardizzazione dei concetti costruttivi ed elevata efficienza di utilizzo. Questo porta a curare tutti i dettagli del concetto, dall’interfaccia operatore, per una maggiore “amichevolezza” e flessibilità di utilizzo, ai sistemi di alimentazione che, vista la forma irregolare del pacco, esigono un’attenzione particolare nel raggruppamento, garantendo al tempo stesso rapidità e semplicità di cambio formato. Seguendo i trend dei mercati di sbocco, ci stiamo così evolvendo come fornitori di soluzioni integrate a elevato contenuto di tecnologia, e siamo in grado di realizzare e installare impianti chiavi in mano».
Nel corso del tempo l’azienda è andata attribuendo un valore crescente anche all’estetica delle macchine (la scocca dei modelli lanciati nel ’97 è firmata Sottsass, Ndr ), che esprime sensibilità per la comunicazione corporate (lo stesso anno è stato effettuato l’ultimo restyling del marchio) ma soprattutto l’intento di armonizzare i vari piani del progetto. «Il lavoro sulle scocche - precisa infatti Cavanna - parte dalla modularità di base dei sistemi, per raggiungere non solo obiettivi visuali di riconoscibilità e gradevolezza, ma anche di massima razionalità funzionale, agevolando la sanificazione e la manutenzione degli impianti e aumentando la sicurezza degli operatori».

Le nuove macchine presentate a Ipack-Ima
Questo approccio si riscontra nelle ultime due confezionatrici messe a punto dall’azienda e presentate a Ipack-Ima: i modelli Zero 5 CKWD e Zero 5-105 (a cui si affiancava una “Zero 3” per il confezionamento di carte telefoniche, esposta presso lo stand della Etipack).
La prima, specificamente disegnata per il confezionamento automatico di wafer in presa diretta con la taglierina, è dotata di un sistema di trasferimento a 90° delle porzioni di book, pilotato da motore brushless, in grado di effettuare 45 manovre/min. Anche l’inserimento dei wafer nella catena d’alimentazione è controllato elettronicamente, assicurando velocità e delicatezza nelle operazioni. Esposta in versione monovia, la linea è realizzabile con un alimentazione a doppia via e può essere dotata di un sistema intelligente di trasferimento book in grado di bilanciare i carichi. Qualità di tenuta e risultato estetico sono assicurate dai dispositivi di aspirazione delle briciole e dell’aria dal pacchetto, dal soffietto orbitale e dal dispositivo di risaldatura delle alette trasversali.
La Zero 5-105 è stata invece creata per il confezionamento in singoli pezzi di barrette di cioccolato, wafer, snack e simili. La macchina, disponibile anche in acciaio inox, è collegata a un sistema di fasatura a nastri indipendenti, tutti pilotati da brushless, dalle forme pulite e dalle dimensioni compatte. Numerosi dettagli rivelano l’attenzione alle problematiche di pulizia e sicurezza: lo spazio libero da terra di 600 mm, il numero di appoggi ridotto al minimo, le forme arrotondate. La Zero 5-105 termina con un inserimento dei prodotti a 105° sulla catena d’alimentazione, montata a sbalzo e con naselli di plastica individualmente estraibili e riposizionabili, e viene alimentata tramite il nuovo distributore di ranghi brevettato SDR, anch’esso disegnato nel pieno rispetto della pulizia, con un concetto di “prodotto sempre in vista” al fine di ridurre perdite di produzione per interventi poco agevoli durante il ciclo di lavoro.